AlbaCiencia

Vota AlbaCiencia en los Bitácoras 2015

Queridos lectores, muy buenas noches a todos.

Escribimos post informativo para comunicaros que los Premios de Blogging más famosos de nuestro país abren su Edición de 2015, nada más y nada menos que los Premios Bitácoras.

AlbaCiencia se presenta por segunda vez en la historia de este certamen y lo va a hacer en la Categoría de Blogs de Educación y Ciencia.

Si consideras que AlbaCiencia merece estar en la primera clasificación de los Premios Bitácoras solo tienes que votarnos aquí.

Para ello solo tienes que ingresar desde tu cuenta de Facebook o Twitter – o bien desde tu cuenta en la web de Bitácoras si la tienes-. Automáticamente te presentaran una tabla con 5 opciones para votar a tu candidato en todas las categorías PERO no es necesario que las completes todas para poder votar. En la categoría de la encuesta donde competimos nosotros – Mejor Blog de Educación y Ciencia-. Aunque aparecerán 5 opciones puedes rellenar las que te apetezca, en nuestro caso la URL a introducir para votarnos es -http://albaciencia.albacete.org/. Seguidos estos pasos y tras darle a enviar el formulario ya nos habrás dado tu voto.

Muchísimas gracias por vuestra colaboración, esperamos seguir haciendo divulgación para todos vosotros durante mucho más tiempo.

Cordialmente,

El Equipo de AlbaCiencia.

¿Cuán cerca estamos de curar la diabetes?

 

La diabetes está a llamada a ser, sin lugar a duda, la pandemia del siglo XXI. Una enfermedad que cuenta con más de 380 millones de afectados en todo el mundo y de la que se espera contar con 200 millones en los próximos 20 años. Este trastorno metabólico puede clasificarse en dos grandes subclases: diabetes tipo I y tipo II.

La primera  consiste en la destrucción de la célula beta del páncreas, encargada de segregar insulina, mediante ataque autoinmune. Esto es, las células del sistema inmunitario de un individuo no reconocen como propias las células beta de su páncreas y las eliminan como si de agentes patógenos se tratasen. La consecuencia principal es la deficiencia de insulina y se corrige con la administración exógena de la misma hormona producida de forma recombinante en laboratorio. El tratamiento intenta imitar la secreción fisiológica de insulina a pesar de que el sistema cumple pobremente su expectativa ideal. ¿Qué hace la insulina? Es un péptido encargado de regular los valores de glucosa en sangre, permitiendo su paso al interior de las células. Por tanto, los individuos diabéticos –del tipo que sean- antes de tratarse padecerán de hiperglucemia: aumento de los niveles circulantes de glucosa en sangre.

La diabetes tipo II en cambio es consecuencia de una resistencia a la insulina debido en gran parte por una dieta alta en grases –lípidos-. Para estos pacientes, en cambio, el tratamiento con insulina se reserva solo para los pronósticos más graves y suele complementarse con agentes o fármacos reguladores de los valores de glucosa en sangre. Además, se precisa de unas recomendaciones tales como hábitos saludables de vida para mejorar el tratamiento. El resultado clínico de estas aproximaciones sigue siendo igualmente pobre y la población diabética acaba expuesta a complicaciones orgánicas de múltiple índole como son neuropatías, retinopatías y problemas cardiovasculares entre otras.

Trasplante de islotes

La primera alternativa estudiada para curar la diabetes fue el trasplante de islotes. Un protocolo puesto a punto en el Congreso de Edmonton, hacia 1998, presentaba el mejor plan diseñado para llevar a cabo la cirugía. A continuación podemos ver en que se basa esta cirugía de forma esquematizada:

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Figura 1: Protocolo de Edmonton para el trasplante de islotes a pacientes diabéticos.

La idea no era ni mucho menos mala en el plano teórico pero como muchos de estos trabajos, tiene su talón de Aquiles en la extrapolación a la realidad.

Con las técnicas quirúrgicas actuales no se puede aislar y purificar un número significativo de material obtenido de pacientes vivos por lo que los donantes debían ser cadáveres humanos o porcinos. Además, durante la preparación de nuestras células a partir de los páncreas donantes se perdía mucha cantidad de material por lo que para trasplantar a un paciente receptor con un mínimo de islotes se requerían dos páncreas donantes.

El problema de la fuente de órganos podía ser relativamente fácil de salvar, al fin y al cabo sólo es una cuestión de números, pero la técnica de trasplante resultó mucho más compleja y menos efectiva de lo que se pensaba. Inyectando los islotes directamente en la vena porta sólo podían emplazar unos pocos en el lugar de destino (hígado). Aún así, los pocos que no se perdían durante su paso por la circulación o exhibían dificultades para implantar o bien se volvían a eliminar mediante respuesta inmune. La consecuencia era que el 50% de los pacientes trasplantados volvía a ser insulinodependiente en un plazo menor a un año mientras que el resto lo era antes del cuarto.

A todos estos esfuerzos hay que sumar el tratamiento inmunosupresor que debía administrarse después del trasplante y que normalmente acarreaba alguna que otra complicación derivada.

Hoy en día este trasplante sólo se lleva a la práctica en casos muy excepcionales y no es la norma para cualquier caso de diabetes compleja. Aún así, muchos de los esfuerzos de la investigación actual se basan en técnicas que mejoren el implante de las células trasplantadas así como evitar cualquier tipo de rechazo por el sistema inmune. Un ejemplo es este ensayo con células encapsuladas que les permitiría segregar la insulina sin exponerse a otros elementos celulares que puedan degradarla:

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Figura 2. Encapsulación de islotes en perlas de alginato permeables a la insulina y glucosa.

Paralelamente al trasplante de islotes, la posible cura de la diabetes está siendo investigada desde múltiples vertientes. Probablemente la más popular sea la terapia celular.

Terapia celular

1.- Células madre embrionarias:

La promesa de las células madre está empezando a dar resultados para algunas enfermedades degenerativas. En diabetes también los ha dado en algunos modelos animales y nos arroja resultados bastante optimistas en experimentos in vitro. El primer intento deliberado de revertir la falta de células beta con células madre indiferenciadas vino en 2004 de la mano del investigador español (y ex-ministro de Sanidad) Bernat Soria.

Su equipo de científicos en CIBERDEM se propuso inyectar células madre directamente en el páncreas de ratones diabéticos. Se esperaba que las células indiferenciadas pudieran diferenciarse en células pancreáticas promovidas por el entorno donde se trasplantaron y especialmente lo hicieran en células beta para restablecer el equilibro de poblaciones. Aunque los resultados no fueron los esperados, Soria abrió la veda para investigar con células madre en esta enfermedad y a día de hoy se ha recorrido un largo camino.

Para  entender porqué falló el experimento de Soria y compañía debemos conocer la estructura anatómica básica del páncreas.

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Figura 3. Disposición celular del páncreas endocrino y exocrino.

El páncreas es ese órgano amorfo que mostramos en la imagen de arriba. Podemos clasificar sus células en dos grandes tipos: exocrinas y endocrinas. Las células exocrinas son las encargadas de secretar proteínas que intervendrán en la digestión, conforman el 98% del total celular del órgano. Las endocrinas en cambio son el 2% restante y se agrupan en forma de islotes alrededor de los racimos de células acinares (exocrinas) que terminan cada ducto de células ductales (también exocrinas).

Finalmente se vio que las células madre se diferenciaron sobretodo en células exocrinas ya que éstas son la mayor población que ocupa el páncreas.

Mucho ha llovido en los laboratorios de alrededor del globo desde que se diseñó este experimento. Actualmente, se ha conseguido diferenciar células madre en células beta in vitro. El Profesor Melton, en la Universidad de Harvard, ha sido el que ha dado el disparo de salida a la carrera por mejorar su método. A finales de 2014 publicó una particular “receta” molecular en la que podía “cocinar” células beta a partir de células madre y un puñado de factores de transcripción (moléculas que regulan la expresión génica). En tan sólo 30 días podía preparar en un recipiente de medio litro el número de células necesarias para revertir la falta de insulina en un paciente con diabetes.

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Figura 4. Cadena de diferenciación de las células madre embrionarias en célula beta.

Desde entonces el método ha sufrido numerosas mejoras y modificaciones adicionales para hacerlo más al uso.

Las células de Melton ya se encuentran en vísperas de fase clínica, ahora es cuando hace falta probar su utilidad en vivo –aunque tenemos indicios en ratones de que las células se comportan como cabría esperar-.

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Figura 5. Reversión total de la hiperglicemia mediada por células beta de origen embrionario.

2.- Transdiferenciación:

A falta de nuevas noticias sobre los progresos de las células diferenciadas debemos hacer hincapié en otras estrategias que esperan a la retaguardia los resultados anteriores para posicionarse como una alternativa factible.

Vamos a hablar de la transdiferenciación, el fenómeno que corresponde a la desdiferenciación de un tipo celular cualquiera (pérdida de su identidad) y posterior diferenciación en otro tipo celular. En nuestro caso vamos a hablar de las células que transdiferenciamos a célula beta.

Existen diferentes experimentos con resultados exitosos in vitro, el más relevante quizás sea la transdifrenciación desde células exocrinas:

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Figura 6. Reprogramación de células exocrinas en células endocrinas.

La reprogramación genética –mediada por vectores virales como los Adenovirus del cuadro superior- ha permitido transformar células que conforman la mayor población del páncreas en células de nuestro interés. Más concretamente, esta diferenciación puede localizarse en el espacio tisular. Reprogramaríamos únicamente las células acinares que se encuentran en el racimo exocrino más próximo a los islotes. Lo mostramos así a continuación:

La principal objeción que se le puede poner a la terapia anterior de cara a enviarla a un ensayo clínico es la seguridad de la reprogramación genético. Hasta el momento sólo se han llevado a cabo réplicas in vitro.

2.- Células madre adultas:

La otra estrategia que cabe mencionar es el uso de células madre adultas del propio paciente. Hacia 2009, un grupo de investigación belga confirmó lo que muchas otras pruebas venían indicando tiempo  atrás: la existencia de progenitores de células beta en el páncreas.

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Figura 7. Células progenitores del páncreas en negro (doble tinciónpara Ngn3 y CK19) en ductos.

El equipo, liderador por el Prof. Heimberg, propone dos vías potencialmente terapéuticas para dar uso a estas células. Por una parte, podríamos activar in vitro estas células – aunque primero haría falta aislarlas o bien de pacientes o utilizar un donante universal de la que derivaran todas las consiguientes células -. Hay ciertos puntos que aún andan en el aire. Por ejemplo, ¿cuál sería la vía de administración idónea? Nos evitamos eso sí el rechazo inmune si utilizamos los propios progenitores del paciente pero de todas formas, ¿cómo se mantendría el equilibrio de poblaciones celulares?

Por el contrario, también se podría inducir a la activación in vivo de los progenitores, evitando de forma más clara el rechazo inmune, esquivando el rompecabezas quirúrgico que supondría una nueva vía de administración pero de nuevo sin despejar la incógnita del mantenimiento y regeneración de la población celular.

En el presente nos encontramos debatiendo el punto primigenio, ¿cómo se pueden activar –sea cual sea la vía- este tipo de células madre adultas? Como dice su descubridor, estos progenitores no son más que las bellas durmientes del páncreas adulto, que iniciaron su sueño a edades muy tempranas del desarrollo tisular.

Si algo tienen en común el catálogo de estrategias hasta aquí mostradas es que sobre todas ella pesa la alargada sombra de la autoinmunidad. Y aunque los científicos ya andan manos a la obra con semejante empresa, esta otra historia y deberá ser contada en otro momento…

El SOL, el astro de la semana.

Diapositiva2(Clica en la imagen para ver en grande).

 

Glucosa, la molécula de la semana.

Glucosa

El dinosaurio de la semana: Stegosaurus

Stegosaurus

Especie de la semana: Sapo corredor (Epidalea calamita)

ALBACIENCIA - Especies (1)

LA LUNA [El cuerpo celeste de la semana]

Diapositiva1(Clica en la imagen para ver en grande). 

 

Entrevista a Colectivo967.

El pasado Jueves hablábamos aquí del proyecto “Germina que no es poco”, una iniciativa sin ánimo de lucro de reinventar los solares desurbanizados de la ciudad de Albacete en huertos pensados para la divulgación y educación. Una manera de romper la burbuja de la ciudad para entrar en contacto con la naturaleza.

Así, hemos tenido la suerte de charlar con miembros del Colectivo967 que tan amablemente se han prestado para responder una serie de preguntas que les hemos formulado:

1)      ¿De dónde nace Colectivo967?

Nace de la necesidad de transformar el urbanismo oficialista y tecnicista en un urbanismo ciudadano que trate de transformar las ciudades y en concreto los espacios públicos, en el verdadero corazón de las ciudades. En nuestro caso, Albacete, una ciudad que por su tamaño y características creemos que tiene un enorme potencial desaprovechado.

 

2)      ¿Podéis hablarnos un poco de Germina que no es poco?

No es un proyecto nuevo, en otras ciudades ya se hace (Madrid, Zaragoza, Barcelona, etc.) Se trata de mirar al interior de la ciudad, a sus vacíos urbanos, los solares y transformarlos en espacios vivos para los ciudadanos, en este caso un huerto. No solo un huerto educativo, sino un espacio de reunión, de talleres, de recreo, etc. Pensamos en este proyecto como un proyecto piloto que pueda germinar en otros solares de Albacete.

 

3)      ¿En qué fase de desarrollo os encontráis?

Ahora mismo estamos limpiando solar, es la fase previa a la construcción y la estamos acabando ya.

 

4)      ¿Qué medios de implicación ciudadana estáis llevando a cabo con este proyecto?

Por un lado contamos con una subvención del Ayuntamiento que proviene de un programa de subvenciones que sacó Medio Ambiente a la cual presentamos este proyecto y por otro lado, el Colegio de Arquitectos se ha implicado cediéndonos este solar por un año. Además Ambientea no ha tenido ninguna duda en dejarnos unas herramientas que necesitábamos para esta primera fase. Contamos además con el experto Alonso Verde que nos va asesorar en el apartado específico de las plantas dado que no es nuestro campo,  se apuntó sin dudarlo en cuanto se lo contamos. Por último el primer día que fuimos a trabajar un vecino de la zona se vino a echarnos una mano. En general, la implicación de las diversas partes creemos que es positiva y también esperamos que sea uno de los éxitos del proyecto.

 

5)      ¿Cómo se vislumbra la hoja de ruta del proyecto Germina que no es poco teniendo en cuenta el punto donde nos encontramos?

Tenemos pensado tener el solar operativo para primeros de septiembre (inicio del curso escolar) dado que una de las finalidades es que sea un huerto educativo donde Alonso Verde va participar con sus alumnos del IES 14. También a partir de esa fecha, en la cual empezarán las fases de plantación e iremos terminando con los acabados y mobiliario, tenemos pensado empezar a realizar diversos workshops. A partir de ahí estamos abiertos a que cualquier otro colectivo nos plantee cosas para llevarlas a cabo en este espacio.

 

6)      ¿Podéis hablarnos de otros proyectos que hayáis llevado a cabo?

Todos nuestros proyectos están disponibles en la web y en nuestro facebook. Hemos realizado proyectos muy variados, desde el análisis del funcionamiento de la zona azul en los hospitales de Albacete, a estudios previos para mejorar la movilidad peatonal en el Campus de Albacete, pasando por actuaciones de corte de calle para transformarlas en espacios de encuentro peatonales. Por otro lado nos parece interesante sacar a la luz problemáticas que encontramos en Albacete como un proyecto que hicimos al detectar la falta de un paso de cebra en un tramo de la Circunvalación.

 

7)      ¿Cuáles son vuestras expectativas en cuanto a Colectivo967 de aquí en adelante para la ciudad de Albacete?

Estamos muy ilusionados con este proyecto porque en el vamos a poder a plasmar diversas acciones y proyectos que teníamos pensado realizar a lo largo de este año de vida que casi hemos cumplido. A partir de aquí, aprender de este proyecto y proponer otras iniciativas complementarias en el resto de la ciudad, así como seguir proponiendo proyectos que pensemos que pueden dar pie a pensar diferente esta ciudad que es Albacete.

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Desde AlbaCiencia queremos agradecer a Colectivo967 su compromiso social y todo el trabajo que desempeñan desinteresadamente por nuestra ciudad. Además, de la misma manera agradecemos su disponibilidad a la hora de hablar sobre “Germina que no es poco” y toda la ayuda prestada para divulgar su proyecto.

Os deseamos muchísima suerte y prosperidad.

El dinosaurio de la semana: Velociraptor

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“Germina que no es poco”

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Germina que no es poco es un nombre tan original como el proyecto que encierra. El Colectivo967, un grupo de arquitectos e ingenieros de Albacete, ha propuesto una alternativa de uso para aprovechar los solares desocupados de la ciudad.

Germina que no es poco pretende reconvertir estos solares abandonados en huertos educativos. Para ello han fijado la localización que mostramos a continuación para llevar a cabo tal empresa. La idea principal es proveer de un espacio verde para hacer un uso divulgativo y pedagógico de la naturaleza dentro de nuestra ciudad. Una forma muy práctica de acercar a los más jóvenes a los huertos periurbanos.

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En cuanto a las especies cuya plantación se ha planificado se encuentran hortalizas y plantas  aromáticas como las siguientes:

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Actualmente Colectivo967 se encuentra en la segunda fase del proyecto, limpiando el solar y preparándolo para el establecimiento del huerto urbano. Para ir abriendo boca podemos echarle un vistazo a proyectos similares en otras ciudades:

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El equipo de este blog ha conseguido hablar con Colectivo967 y el sábado haremos pública la entrevista que muy amablemente nos concedieron. Desde aquí queremos darles las gracias no sólo por el compromiso social que desempeñan sino también por la amabilidad con la que nos han recibido.