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Un cerdo para criar mi hígado

La oración que reza en el título de esta entrada promete ser un hecho poco surrealista para los próximos años. Antes de tirarnos a la piscina vamos a llenarla poco a poco.  Para ello debemos volver  unos meses atrás, cuando un famoso científico muy conocido por aquí – Juan Carlos Izpisúa – fue portada de la revista Cell con su último trabajo en California.

El investigador albaceteño llevaba ya tiempo estudiando el mecanismo de regeneración en vertebrados en dos instituciones: Instituto Salk (California, USA) y CMRB (Barcelona). Este proceso es una vía regulada por la naturaleza como es el caso de algunos reptiles que regeneran su cola o algún miembro después de una amputación, ya sea intencionada o accidental. Este ejemplo, el de las salamandras, no es el único. Tenemos el famoso pez cebra, entre otros, que puede regenerar aletas, páncreas e incluso el corazón.

Izpisúa ha conseguido regenerar órganos en animales, pero de una forma diferente. Su propuesta pretende perseguir diferentes fines con el mismo medio. Esta técnica tiene una vertiente molecular que se basa en la ingeniería genética y una vertiente celular que se basa en la complementación embriológica.

Lo primero, si queremos conseguir un cerdo que pueda regenerar un órgano habrá que dañar este órgano (o destruirlo). La situación ideal de un proceso regenerativo es partir de cero y revertir su ausencia total. Para ello obtenemos un cerdo sin hígado. Primero, modificamos genéticamente el cerdo sustrayéndole los genes responsables de la formación del órgano en cuestión (páncreas, pulmón, corazón, hígado, etc).

Un embrión carente de alguno de estos órganos vitales no puede desarrollarse y es inviable. Cuando la gestación se da en un embrión con una mutación de este tipo o con un animal modificado genéticamente con una malformación importante en estos órganos hablamos de un aborto espontáneo.  Ahora que ya tenemos un organismo en potencia que carece de alguna o algunos tejidos candidatos a regenerar pasamos a la sustitución.

Un embrión es la célula resultante de la unión de un óvulo y un espermatozoide. A partir de esta célula se producen divisiones sucesivas que luego se especializarán en cada uno de los linajes celulares que conforman la totalidad morfológica y funcional del organismo. En el siguiente esquema se visualizan los primeros estadios del desarrollo embrionario (del orden de días a partir de la fecundación) :

 

Para conseguir que este embrión sea viable necesita la masa celular del órgano concreto que hemos anulado anteriormente. Ahora tomamos células de otro organismo (de momento se ha conseguido con otros de la misma especie). Estas células pueden ser de la piel, por ejemplo, que se revertirán a su estadio embrionario mediante reprogramación genética (células iPS). Al introducir estas células en el embrión, se diferenciarán en el órgano ausente pero con la genética del organismo donante de estas células. El fenotipo resultante del desarrollo de este cerdo “quimérico” es el de un cerdo normal con un hígado genéticamente perteneciente a otro cerdo completamente diferente.

Las perspectivas que ofrece esta nueva invención nos abren un amplio horizonte en cuanto a aplicaciones biomédicas se trata. Lejos de los ya clásicos xenotrasplantes – trasplante de órganos de animales a personas – se abre la veda para intentar esta técnica con trasplantes entre personas. Si en vez de utilizar las células de la piel de otro animal de la misma especie se lleva a cabo el mismo proceso con células humanas tenemos candidatos a donar órganos con la misma compatibilidad genética que el receptor. Saltar la barrera inmunológica en los trasplantes (si además se salta la de especie) es un avance fundamental en la cirugía del futuro. Las opciones no se quedan aquí y podréis encontrar hipotésis, teorías y confabulaciones por doquier.

Antes de nada aún quedan unos obstáculos que merece la pena salvar:

-          La barrera de especie: si realmente es posible un órgano humano en un cerdo, por ejemplo. Es algo que no sabemos. Se postula que para que el animal donador de órganos pudiera desarrollarse con una fracción que no es genéticamente compatible al cien por cien se podría hacer una quimera genética. Una mezcla histocompatible que genéticamente va a caballo entre los dos organismos. Como ya se ha dicho, aún está por ver.

-          La edición genómica. Eliminar todos los genes responsables de la organogénesis particular es una tarea difícil. Más aún si la mayoría de estas unidades no se han identificado o localizado.

Izpisúa ya dejó al mundo entero boquiabierto con sus órganos a la carta y los miniriñones in vitro que tanta reputación le valieron. Veremos si repite honores con este trabajo en 2014 aunque todo señala a que la terapia celular promete tanto como el camino que aún le queda por recorrer.

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 “Este post participa en la XXXI Edición del Carnaval de Biología que acoge Retales de Ciencia

Carlos Moraga y Alfonso Zamora dos matemáticos albaceteños y olímpicos

En este blog ya se han realizado entrevistas a científicos albaceteños en la diáspora comentando sus experiencias.

El pasado 23 de mayo celebramos en los salones de la Diputación de Albacete una ceremonia un tanto especial con motivo de nuestro XXV aniversario, y ya que no pudimos contar con la presencia de Carlos Moraga y Alfonso Zamora, antiguos finalistas y hoy en día brillantes matemáticos, tuvieron la amabilidad de grabarnos estos vídeos y contarnos como fue su paso por la olimpiada y como les va hoy en día.

Mejor que una entrevista que nos cuenten los dos sus experiencias.

Por supuesto que Carlos y Alfonso están hoy en día donde están por su trabajo y valía, pero me váis a permitir que me sienta orgulloso de organizar junto a mis compañeros de la SCMPM esta actividad que ha motivado a estos dos excelentes albaceteños y a otros miles más durante estos 25 años a amar las matemáticas, y a contribuir a su popularización.
Serapio, Juan Emilio, Antonio, Ramón, Jesús, Joaquín, Francis, Carlos, Santiago,Vicente.. y un largo étcetera de compañeros han contribuido a que esta sea la actividad que más alumnos moviliza no sólo en nuestra provincia sino en todo el territorio nacional .

No me olvido de Bernardino del Campo, quién se encuentra en estos momentos resolviendo un problema de los que no están en los libros, pero que comó buen matemático que es, seguro que lo solucionará de la forma más satisfactoria.
Para mi como profesor y como compañero es un auténtico privilegio compartir con él y con el resto de mis compañeros la grata labor de año tras año organizar este certamen y de aprender a mejorar como docente y como persona y que ve frutos tan estupendos como Alfonso y Carlos.

Rafael Pérez dedicando la Conferencia a Bernardino

Proyecto AlbaNatura: Vuestra participación, la verdadera protagonista.

Ya hace tiempo que ha calado esta idea en la blogosfera.  Un blog o una web no son los contenidos que se generan, son el contenido que sus lectores y participantes generan. Algo que hoy en día es más acentuable con la presencia de las redes sociales. En ciencia pasa algo parecido y cuando me refiero a ciencia en general es porque me refiero a todas las ciencias habidas y por haber.

Hacer ciencia ya no es solamente plantarse delante de una pizarra a formular teoremas, ni mezclar el contenido de mil frascos en un tubo, ni asomarse a un telescopio. La ciencia que se hace a lo grande necesita de muchas personas. Los proyectos “citizen science” sajones son aquéllos que tratan de involucrar a la población para publicar un resultado. Desde analizar imágenes tomadas con telescopio para identificar a qué cuerpo celeste corresponde cada punto, hasta el recuento de células cancerígenas en una revelación de microscopio, son sólo algunos ejemplos de proyectos científicos que se han valido abiertamente a través de Internet de la ayuda de aquellos voluntarios que han accedido.

Nosotros os vamos a pedir vuestra ayuda y colaboración para llevar a cabo el proyecto que os proponemos. Es de una gran importancia la ayuda de aquellas personas que quieran participar para hacer realidad una idea que podremos disfrutar todos. El Proyecto AlbaNatura  trata de ser un inventario de todas las especies animales y vegetales de la provincia de Albacete según su localización geográfica. No existe ningún mapa explícito ni ninguna planificación interactiva que nos permita saber que determinadas especies de animales o de plantas existen una región o comarca de la provincia de Albacete. Desde AlbaCiencia, y con todos aquéllos que queráis participar, vamos a tratar de hacer el atlas más completo de localización y existencia de especies diferentes por cada comarca o población de Albacete (situación geográfica).

Para ello es necesario llevarlo a cabo con la ayuda y la colaboración voluntaria de todas las personas que puedan participar. ¿La forma de participación? Es muy simple, con una sola foto que nos envíes por correo electrónico o  a través de Facebook y Twitter ya hay suficiente. Se trata de conseguir una foto de cualquier animal o planta, independiente de si es artística o no, para probar que existe el individuo de esa especie y que nos digáis la localización aproximada de la foto.

Como podéis ver se trata de una tarea sencilla, en la que cualquier persona con móvil o aparato para fotografía puede aportar su granito de arena y ayudar a conseguir que AlbaNatura sea real, libre y abierto al público. Del análisis de los resultados y de la elaboración del inventario final nos encargamos nosotros.

Os invitamos a todos a participar a través de correo electrónico y redes sociales.

Podéis encontrar más información en la pestaña de Proyecto AlbaNatura.

Muchas gracias por vuestra colaboración, un cordial y afectuoso saludo.

El Equipo Oficial de AlbaCiencia. 

Día mundial de la concienciación sobre el autismo

Albacete se tiñó ayer de azul claro para conmemorar el Día mundial de la concienciación sobre el autismo. De este color se vistieron las fachadas del Ayuntamiento de Albacete, el de Hellín, Gran Hotel Albacete y la de Diputación. Los actos de iluminación se sucederan entre el paso 31 de Marzo y el próximo 6 de Abril.

Los principales actos han sido las mesas redondas y ponencias del martes 1 de Abril y la charla del especialista José Segundo a jueves 3 de Abril en la Sala de Actos de la Diputación hacia las 18.30h. El sábado 5 de Abril se leerá un manifiesto a las 12.00h en Altozano con espectáculo musical.

Más información

Ciclo de Seminarios en Biomedicina UCLM 2014

Se informa de las siguientes actividades propuestas en la Facultad de Medicina del campus de Albacete para esta semana:

ALBACETE

- Jueves 03 de Marzo: JÓVENES INVESTIGADORES EN FORMACIÓN Y LA INTERNACIONALIZACIÓN DE LA CARRERA CIENTÍFICA

Encuentro con el Investigador Dr. Juan Carlos Izpisúa

Fecha: 3 de abril de 2014
Hora: 10 horas
Lugar: AB: Sala VC Medicina (presencial)
AB: Sala VC Edificio Benjamín Palencia
CR: Sala VC Medicina
CU: Sala VC Audiovisuales Edificio Gil de Albornoz
TO: Seminario 1.1 Edificio 37 Fábrica de Armas
TA: Seminario 1.3
ALM: Sala VC Manuel Castells

Aquí podéis encontrar más información de la actividad: http://www.uclm.es/actividades/evento.aspx?id_evento=5138
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Petición al Ayuntamiento de Albacete por ARBAcete

Ayer, la Asociación por la Recuperación del Bosque Autóctono de Albacete hacía público el siguiente mensaje en su cuenta oficial de la red social FaceBook:

 “Acabamos de mandar un mensaje al Ayuntamiento de Albacete a través de la plataforma de envío de comentarios y sugerencias en su página web. En este mensaje, hemos preguntado y sugerido varias cosas:

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Científicos de Albacete descubren un gen de resistencia en espermatozoides

La selección natural es el fenómeno evolutivo por excelencia que no falta en ninguno de los paradigmas más representativos de nuestra concepción evolutiva actual. En términos más amplios, la selección natural no es más que el fenómeno por el cual se seleccionan los individuos mejor adaptados (nada del más fuerte) para perpetuar la población de una especie en un ambiente determinado. La selección natural engloba la selección sexual. Esta última percepción contempla el conjunto de caracteres que se seleccionan para mejorar las probabilidades de reproducción o cópula y en última instancia, la supervivencia.

 

Es el caso por ejemplo, del macho cabrío  y su cornamenta. Ciertos aspectos de la cornamenta de un individuo macho que le proporcionen ventaja en la lucha con otro macho de la especie por las hembras son favorables a la reproducción y con ello susceptibles de heredarse entre individuos.

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Famelab: Laboratorio del humor

Hace ya unas cuantas publicaciones, resaltaba las nuevas alternativas a la divulgación que se ayudan de los medios digitales para ganar protagonismo. Una excelente iniciativa, que apenas cuenta con una única edición celebrada en nuestro país es la de FameLab (htpp://www.famelab.es).

Se trata de un certamen de monólogos de carácter científico y matemático haciendo gala de divulgación en su máximo exponente. A pesar de su precocidad nacional, este concurso se celebra a nivel internacional desde hace siete años. El ganador de cada fase estatal representa a su nación en una final que da cabida a los números uno de 20 países europeos, africanos, asiáticos y de USA.

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100 años de la carrera hacia el Polo Sur. Amundsen vs Scott

Expediciones de Amndsen y ScottViernes, 29 de marzo de 1912, el capitán Robert F. Scott escribe en su diario sus últimas palabras: “Por el amor de Dios, cuidad de los nuestros”. Se encuentra en una tienda de campaña en la Antártida a 700 km. del Polo Sur. Le acompañan el teniente Bowers y el médico Wilson, todos ellos en una situación extrema, y conscientes de la inevitabilidad del desenlace. Afuera, con unas temperaturas en torno a -40 ºC, una terrible ventisca que parece no tener fin les retiene inmovilizados. En el interior la situación no es mucho mejor, se encuentran completamente extenuados después de casi 5 meses de expedición. En condiciones normales se encontrarían a menos de dos jornadas de marcha para alcanzar el que habían denominado “Depósito de la Gran Tonelada”, situado a menos de 20 km.  Alcanzar este depósito, localizado a los 79º 29′ S, es imprescindible para poder regresar a la base situada en la isla de Ross. Aún así, todavía les quedarían más de 200 km. para el fin de la expedición, pero imposibilitados de llegar a este aprovisionamiento, la muerte se les acerca inexorablemente, y son conscientes de ello.

El depósito se encuentra en medio de la inmensa llanura con cajas apiladas hasta una altura de 2 metros. Por decisión suya se estableció más lejos de lo inicialmente previsto. Hace un año tomó una decisión que resultaría clave para el desenlace de la expedición. Afectado por el sufrimiento que estaban padeciendo los caballos -uno de ellos se encontraba completamente ensangrentado- ordenó establecer el aprovisionamiento 56 km antes de lo planeado, en los 80º de latitud, pues no podía violar sus convicciones por avanzar unos pocos kilómetros más.

Llevan días intentando avanzar, pero la ventisca les golpea con fuerza, y les hace imposible el avance. Además, las bajas temperaturas provocan que la marcha sea desesperadamente lenta. Por debajo de los 40º el suelo de hielo es tan áspero como el del hormigón rugoso, el rozamiento del trineo con la superficie congelada es descomunal y para vencerlo se necesita un esfuerzo que los tres valerosos ingleses apenas pueden realizar. Todo ello a pesar de haber aligerado la carga, ya que han abandonado el teodolito, la cámara fotográfica y todo lo prescindible. Todo, excepto los diarios y las muestras geológicas recogidas en el descenso del glaciar de Beardmore, lo único realmente muy pesado que se niegan a abandonar, y que posteriormente serían muy valiosas para validar la tectónica de placas. Sufren serias congelaciones en las extremidades. Sólo tienen comida para dos días, y combustible para uno, que también necesitan para obtener agua, ya que derretir directamente la nieve y el hielo en la boca precisa unas calorías de las que ya carecen, y que, paradójicamente, incrementa la deshidratación.

Scott no para de preguntarse qué ha funcionado mal. Como jefe de la expedición ha tenido que tomar duras decisiones. Era consciente de que el destino de 5 hombres iba a depender del éxito de la planificación y ahora, ya irremediablemente, van a morir todos en el intento de la conquista del Polo Sur. ¿Qué es lo que ha fallado?, ¿la planificación?, ¿la dieta –se encuentran totalmente desnutridos-?, ¿los caballos?, ¿el equipamiento?, éstas y muchas otras cuestiones no paran de mortificar a Scott.

Después de tantos esfuerzos para llegar al destino -el 17 de enero habían alcanzado el polo sur- reciben un duro golpe al ver la bandera noruega ondeando, y comprobar que la otra expedición se les ha adelantado; pero sin duda todavía aún más duro es el regreso, con la muerte de dos de sus acompañantes. Primero, el teniente Evans, gigantón y mujeriego, amante de la cerveza, que ocurre durante el descenso del glaciar; y después el capitán Oates quien, el día de su 32 cumpleaños, abandona la tienda para no volver. Ambos se comportaron de una manera excepcional, soportando el dolor sin quejarse, sin dejarse vencer por la adversidad, en una actitud de un valor extraordinario. Sin embargo, los problemas físicos de ambos ralentizaron la expedición, marcando también su destino, y ahora se ven incapaces de alcanzar el punto de abastecimiento.

Tras varios intentos de reanudar la marcha no lo consiguen por las adversas condiciones meteorológicas. Scott intenta estar animado, pero las fuerzas le abandonan, en esos momentos echa de menos poder seguir escribiendo en su diario, con tantas cosas que contar. Pero escribir, algo que nos puede parecer tan sencillo, en sus condiciones supone toda una tarea titánica. La desnutrición y la deshidratación se lo impiden. A pesar de su fracaso, ya sólo espera que el mundo entero reconozca la valía de estos hombres.

Se cumplen ahora 100 años de uno de los más grandes hitos de la exploración del planeta, la conquista del Polo Sur, que además, revistió de un interés humano extraordinario, con una carrera entre el noruego Roald Amundsen, vencedor final, y el británico Scott que, además de ser derrotado en esta competición, pagaría con su vida el intento. Merece la pena detenerse a conocer algunos detalles de estas fascinantes expediciones al último rincón todavía inexplorado del planeta.

Entre los antecedentes de esta expedición, podemos encontrar que Amundsen participó como timonel en la expedición antártica belga de 1897, donde también participó Cook, y después dirigió la primera expedición que logró atravesar el mítico paso del noroeste entre los océanos Pacífico y Atlántico; por lo que ya era un consumado y reconocido explorador. Otro tanto ocurría con el otro contendiente, Scott, que realizó una primera expedición de reconocimiento en 1900 con el navío Discovery, y donde alcanzaron los 82°17′ S de latitud estableciendo el record de la época.

Por otra parte, otro miembro del Discovery, Ernest Shackleton, realizó un intento en 1907 a bordo del Expedition. Para lo cual, establecieron su base en la isla de Ross, y realizaron su tentativa utilizando ponis de Manchuria en lugar de perros, que no había dado los resultados esperados anteriormente. No obstante, en esta ocasión tampoco se mejoró mucho con el cambio, debiendo confiar fundamentalmente en el tiro de los propios hombres para el transporte. La expedición estuvo a punto de triunfar, llegando a alcanzar los 88°23′ y quedando sólo a 180 km. del Polo, tomando la decisión de retroceder ante el elevado riesgo de sus propias vidas.

En 1910, a bordo del Terra Nova, Scott realiza un nuevo intento, corrigiendo algunos de los defectos observados por el propio Shackleton. Así podría alcanzar el éxito, lo que finalmente logra, aunque con las consecuencias que ya sabemos. Utiliza como tiro perros, caballos y fundamentalmente el propio esfuerzo humano; y además, en una meritoria apuesta por la tecnología, lleva también tres trineos motorizados con orugas, si bien todos prototipos aún experimentales, el mejor de los cuales se hundió durante la descarga. No obstante, su apuesta fundamental, como hiciera Shackelton, fueron los caballos y sus propios hombres; lo que fue uno de sus primeros errores.

El mismo año tiene lugar la expedición de Amundsen. Si bien este explorador plantea inicialmente su expedición como dirigida al Polo Norte, logrando que el gobierno noruego le ceda el buque Fram, un velero perfectamente adaptado a la navegación polar, auxiliado con un motor de carbón que el propio Amundsen, también en una apuesta por la tecnología emergente, sustituyó por otro de gasoil. Tras su partida de Noruega, en la escala en Madeira, anuncia al mundo, completamente por sorpresa, el cambio de sus planes, y su nueva ruta al Polo Sur, y evitando hacer nuevas escalas, a fin de impedir la posible recepción de órdenes de regreso procedentes del gobierno noruego, que podría temer enemistarse con el poderoso Reino Unido. Este cambio fue debido a que el Polo Norte ya había sido conquistado, dirimiéndose además en esos momentos la disputa entre Peary y Cook por su autoría, por lo que preveía un escaso reconocimiento si lograba esa hazaña. Como tracción para los trineos, Amundsen tomó una decisión más acertada que su oponente. Se basó únicamente en perros esquimales, perfectamente adiestrados y conocedores de sus cuidadores, que ahora funcionaron a la perfección.

En su planteamiento de la acometida, ambos siguieron líneas parecidas; estableciendo campamentos base, y depósitos de aprovisionamiento para el regreso. Scott lo estableció en la isla de Ross y siguió la misma ruta de Shackelton para el ascenso a la meseta. El último y principal de sus depósitos lo denominó de la “Gran Tonelada”, si bien, y como ya hemos comentado tuvo que establecerse 56 km. antes de lo previsto.

Por su lado Amundsen estableció su base en la Bahía de las Ballenas, que estaba situado algo más cerca de la meta que la base británica, si bien tenía el inconveniente de que la ruta a seguir era completamente desconocida. Durante el verano anterior logró establecer tres depósitos, en las cotas de 80º, 81º y 82º, lo que le facilitó el posterior camino de regreso. Además, Amundsen no puso reparos para alimentar a los perros, e incluso a ellos mismos, con los perros fallecidos o directamente sacrificados cuando ya no eran necesarios, lo que no hicieron los británicos por la oposición del propio Scott.

Con el verano austral ambas expediciones parten hacia su destino. Los noruegos el 19 de octubre, y los británicos el 1 de noviembre. Ya desde sus primeros pasos los perros de Amundsen funcionan a la perfección, si bien la mitad de ellos son sacrificados al alcanzar la parte superior de la meseta, al ser ya innecesarios. Por el contrario, la combinación de perros, caballos y vehículos motorizados de Scott no dan los resultados esperados.

El 14 de diciembre los noruegos alcanzan su meta, el Polo Sur, mientras los británicos en esos momentos sólo han llegado a la meseta superior, con poco más de la mitad del camino realizado. Aquellos comienzan el retorno, con el tiempo empeorando para desgracia de los británicos. Scott logra llegar al Polo el 17 de enero, mientras que Amundsen, con un equipo ya exhausto, consigue alcanzar el primer depósito de provisiones y reponer fuerzas. En la meta, los británicos encuentran la bandera noruega y una carta de Amundsen dirigida a ellos. La famosa foto que tomaron refleja el abatimiento que debieron sentir.

El camino de regreso para el equipo de Scott fue extremadamente duro, mucho más que para los noruegos, por las extremas condiciones climáticas. Y mientras que el 25 de enero, estos llegan a su destino final, la Bahía de las Ballenas, para entonces Scott y su equipo aún no han alcanzado los 88º. El 7 de febrero alcanzan el límite de la meseta completamente extenuados, y con un tiempo increíblemente atroz deben invertir más de un mes en su descenso, y en ese intervalo se produce la muerte del primer caído, Evans. El 17 de marzo se produce la muerte de Oates que, imposibilitado de continuar, decide abandonar de noche el campamento sin avisar, a fin de evitar ser una carga para sus compañeros, que se negaban a abandonarlo. Pero ese generoso sacrificio ya es inútil pues finalmente, el 20 de marzo, se ven detenidos definitivamente por un gran temporal, habiendo agotado ya ampliamente todas sus fuerzas. Se encontraban a 18 km. del depósito de la Gran Tonelada, que ya habrían alcanzado de haber estado ubicado en el lugar previsto, y quizá salvado sus vidas e incluso la de Oates.

Aunque la expedición de Amundsen estuvo mejor preparada, la de Scott, aún con sus defectos, todavía podría haber tenido éxito de no haber contado con una climatología extraordinariamente adversa, uno de los peores inviernos de los registrados en todo el siglo XX, e incluso la mala suerte del momento elegido para establecer el depósito para la vuelta, donde también debido al mal tiempo debieron adoptar su dura decisión.

El diario de Scott, encontrado junto a su cadáver, refleja su extraordinaria personalidad, y contribuyó a que su expedición tuviese, si cabe, mayor reconocimiento que la del propio vencedor. Y aún hoy, ya transcurridos 100 años desde aquella proeza, no es posible permanecer indiferente al leer su última anotación: “Resistiremos hasta el final, pero la muerte ya no puede estar muy lejos. Es una pena, pero creo que ya no podré seguir escribiendo. Por el amor de Dios, cuidad de los nuestros”. Como ya dijera Stefan Zweig de esta trágica historia: “Es la más grandiosa tragedia de todos los tiempos, la que, de cuando en cuando, logra crear algún poeta, y la vida miles de veces”.

La publicación del diario oscureció en cierta medida el triunfo de Amundsen. Incluso, él mismo contribuyó a minusvalorar sus propias dificultades en el suyo, presentándolas como menores de lo que en realidad fueron. Sobre su victoria, alcanzada tras recorrer 1.280 km. en 55 días escribía en su diario: “Alcanzado el objetivo, terminado el viaje … No puedo decir que haya alcanzado el objetivo de mi vida. El Polo Norte me había atraído desde pequeño, y allí estaba, en el Polo Sur. ¿Cabe imaginar algo más disparatado?”

A día de hoy, en el Polo Sur existe una base científica internacional perteneciente a todos los países signatarios del Tratado Antártico y que lleva el nombre de base Amundsen-Scott; lo que es un reconocimiento explícito bien merecido para ambos exploradores. Como curiosidad, indicar que está bastante desplazada del lugar alcanzado hace 100 años por los expedicionarios. Cercana a la base se encuentra el denominado Polo Sur Ceremonial, donde se sitúa una esfera metálica sobre un pedestal, rodeada de las banderas de los países, y que está ubicada a pocos metros del Polo Sur Geográfico real, ya que éste no está en un lugar fijo -está marcado únicamente por una estaca- debido a que toda la zona se encuentra sobre un glaciar en movimiento que se desplaza a unos 10 metros por año, por lo que cada día de Año Nuevo, la estaca debe cambiarse de posición al lugar correcto.

Fernando Cuartero

Jesús Ruiz

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